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古代为何选择秋后处决行刑时辰都选在午时三刻吗

2018-11-08 11:01:07
看古典小说或者古装影视剧,涉及到案件时,审判官员常常会说两句话:“秋后处决”、“午时三刻行刑”。 中国古代在处死囚犯的时间选择上,的确大有讲究。 古装爱情剧《大唐情史》中的一幕。 早在西周时期,就有“赏以春夏,刑以秋冬”的记载。到了汉朝,选择季节执行死刑形成严密的制度,也成为此后历朝历代的传统。 据《后汉书》记载:“汉旧事断狱报重,常尽三冬之月。”具体来说,汉朝集中行刑的时节是立秋之后、立春以前。选择了季节,还要选择“利日”,即“和干支善日”。 在魏晋南北朝的乱世,各国也沿袭了这一常例,比如,560年南陈王朝下诏:“自今孟春讫于夏首,罪人大辟事已款者,宜且申停”,要求孟春至夏首不执行死刑。 到了唐代,规定进一步细密。《唐律疏议》写道:可以执行死刑的季节是每年秋分以后至立春以前;每年的正月、五月和九月为“断屠月”,无论多大的罪恶都不能在这几个月处死,若有违反“杖六十”。 除了“断屠月”,唐代还有“禁杀日”。每月的初一、初八、十四日、十五日、十八日、二十三日、二十四日、二十八日、二十九日、三十日,这十日称为“十直日”,不得执行死刑。此外,在大祭祀、致斋、朔望、上下弦、二十四节气、节假日等日期也不能执行死刑。 电视剧《太平公主秘史》中的一幕。 此后,宋元明清各代对何时禁杀、何时可杀均有明确律例,只不过具体时间略有出入罢了。再举距今近的清朝为例,行刑的时节是从每年的立秋至冬至之间。它也明确列出了一批“禁杀日”, 如“元旦令节七日,上元令节三日,端午、中秋、重阳各一日,万寿圣节七日”等等。 还要多交代一句,既然有秋冬刑杀之制,又为何在全年范围内列出“禁杀日”? 这是针对那些“决不待时”的囚犯而言的,叛逆造反、奴婢杀主人、妻子杀丈夫、子女杀父母等等,属于罪大恶极绝不容缓的,不必等到秋天即可处决;如果遇到禁杀日,也只好暂且从缓。 如果在秋后处决期内遇到禁杀日,怎么办?那只能过了这一天再执行。 不论时间点有什么样的差异,历来以“秋冬为刑杀”季节的主线并没有变过。 为什么要选择秋冬作为执行死刑的主要季节呢? 古人特别讲究天和人的互动,尤其是到汉代独尊儒术之后,更是看重“天人感应”、“顺天应时”。具体到刑罚方面,也就难免把处死和时节对应起来,“刑德者,四时之合也。刑德合于时则生福,诡则生祸。” 秋冬之季寒风瑟瑟、万物萧杀,这种气氛正与人头落地暗合,所以古人云:“霜者,天之所以杀也;刑者,君之所以罚也。” 而立春之后,阳气上升,万物发育,世界生机勃勃,“春者,天之所以生也”,“夏者,天之所以长也”,如果这时候处死犯人,则违反“天意”,可能遭到降灾报复。春夏是一国之君施行“仁”“德”的好时机。 清朝末年死刑执行现场。 至于行刑时辰,大部分朝代没有十分明确的要求,一般而言,雨未晴、夜未明、日已落之时不得执行。 唐代规定:“决囚,准令,以未后者,不得至申时。”也就是在下午1点至5点之间处死囚犯。 明朝初继承了唐代的规定,后来提前一个时辰,在下午3点以前完成;到嘉靖七年,执行时辰又提前至午时(上午11点至下午1点)。现在影视剧中“午时三刻行刑”的说法与明朝的实际情况大体符合。 网上有人解释说古代选择“午时三刻行刑”,是因为午时在一天中阳气盛,这样鬼魂便不敢出现。事实上,中国历史上大部分朝代都没有“午时行刑”的通例。 明朝选择午时行刑,出于两种考虑:一是程序上,万一执行前发生意外(比如喊冤),当天可留出时间处理;二是如果时辰太早或太晚,起不到“刑人于市,与众弃之”的作用。 在“刑以秋冬”的传统中,有一个朝代例外,那就是秦朝,在执行死刑时不避春夏,四季都可以进行。这成为后来历朝士大夫诟病它的原因之一:“秦为虐政,四时行刑”。
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