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NASA公布卡西尼号飞船土星靓照土星

2018-12-03 16:13:52

NASA公布卡西尼号飞船土星靓照 土星光环照暴光

北京时间4月22日消息,据英国《每日邮报》报道,美国宇航局日前公布了 卡西尼 号探测器拍摄的一组颇具震撼力的土星照片,它们以迄今令人难以置信的细节揭示了土星及其卫星和光环的秘密。 随着美宇航局 卡西尼昼夜平分时任务 (Cassini Equinox)迫近第二个年头,对土星大气层及其表面非同寻常的观测,将进一步增加我们对这颗行星的理解。美宇航局公布的这组图片显示了土星系统内部的惊人差异。在其中一张照片上,看似宁静的光环优美地堆叠于土星赤道周围,令其与土星卫星坑坑洼洼的外观形成鲜明对比。 实际上,土星本身与其卫星形成了更为鲜明的对比,奇特的旋涡看上去好像一个锅炉在沸腾。照片更是揭示了这颗鲜为人知的行星及其卫星的情况。这一探测项目的科学家琳达 斯皮克尔(Linda Spilker)博士说,他们正在对土星壮观的光环、迷人的卫星、充满活力的磁气圈和土卫六的表面及其大气层展开深入研究, 迄今为止,这次任务的一些重大亮点包括,发现土卫六具有像地球一样的进程,土卫二的南极有一个热点,表面不断向空中喷射冰状晶体,以及土卫二地下蕴含液态水的证据。 卡西尼 号飞船于1999年发射升空。在探索之旅的头五年, 卡西尼 号拍摄了火星和木星的照片,直到2004年6月30日才靠近土星。对土星次近距离研究在去年6月结束,研究结果提供了探索和发现土星秘密的重大机遇,以至于美宇航局将 卡西尼 号的任务延长了两年。

美宇航局科学家预计土星将在今年8月靠近昼夜平分时,届时,土星赤道和行星光环将与太阳垂直对齐, 卡西尼 号的延长期任务也因此命名为 卡西尼昼夜平分时任务 (Equinox mission)。与地球昼夜平分时一样,土星的昼夜平分时处于这个行星系统的变化期。美宇航局认为,在昼夜平分时监控大气、海洋和陆地的季节性变化对获取对土星运行规律的了解至关重要。 在延长期任务中, 卡西尼 号飞船将再绕土星飞行60圈,26次飞跃土星卫星土卫六,7次飞跃土卫二,另外,飞越土卫四、土卫五和土卫十二各一次。通过一系列功能强大的仪器, 卡西尼 号任务科学家将在昼夜平分时聚焦于土卫六和土星的季节变化,以及独特的光环事件,包括太阳经过时在光环看到的阴影。土星这个复杂的系统由61颗已知卫星和数百个隐藏于光环内的 小卫星 组成。 土卫六是土星的卫星。美宇航局科学家认为,对土卫六的观测将有助于揭示生命进化前地球的可能面貌。专家表示,土卫六与地球存在诸多相似之处,比如都是陆相层(land formation)形成,包括湖泊、沙丘、山川,可能还有火山。气象模式还展现了云、雨、雪等自然现象与地球的惊人相似之处。

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